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TV White Spaces: ¿Qué es y cómo puede impulsar la Transformación Digital del Agro?

Posteado el 16 de junio de 2020

El surgimiento de la televisión digital fue produciendo lo que se conoce como “apagón analógico” en todo el mundo, es decir, el cese progresivo de emisión por aire por parte de las estaciones de televisión alrededor del globo. Esta liberación del espectro se conoce como “TV White Spaces” (TVWS) y desde hace años que distintas organizaciones trabajan en la autorización por parte de los organismos dedicados a regular el espectro en cada país para que pueda ser explotada con fines de investigación, comunicación, educación y comerciales.

El gran interés en desarrollar esta tecnología radica en que permite cubrir distancias de más de 10 km ignorando obstáculos forestales y edificaciones (hasta 40 km en algunos casos), tiene una relativamente alta tasa de transmisión de datos (20Mb/s) en su rango de frecuencias de 470 a 698 MHz (Argentina) y puede ser asignado de forma dinámica, lo que permite utilizar de forma más eficiente un recurso que es finito. Todo esto la transforma en la tecnología ideal para desplegar soluciones de conectividad en regiones alejadas de las zonas urbanas, sumado a que las soluciones tradicionales de conectividad provistas por compañías de telecomunicaciones resultan muy costosas en estos casos.

Para llevar IoT al campo, surgen distintas alternativas: las tecnologías como WiFi o Zigbee si bien tienen un ancho de banda aceptable, tienen una cobertura reducida y un costo de infraestructura muy alto para el caso de zonas rurales. Por otro lado, tecnologías con mayor cobertura como LoRa, SigFox y NB-IoT pueden sufrir problemas de congestión, tienen un ancho de banda reducido y en algunos casos tienen un costo de suscripción. Por último, en el cuadrante de mayor ancho de banda y cobertura tenemos 3G y 4G, donde ambos tienen un costo de suscripción y en muchos casos la cobertura tampoco es suficiente. TVWS se ubica en este último cuadrante, no tiene un costo de suscripción y el tiempo y costo de implementación es mucho más bajo que cualquier otro método para dar acceso a internet en zonas distantes de la ciudad. Esto transforma a esta tecnología en la ideal para concretar soluciones de IoT en el campo, donde el principal problema siempre fue la conectividad.

Hay muchos casos donde TVWS ha tenido éxito: la isla de Arran hoy goza de conectividad a internet gracias a esta tecnología y continúa desplegándose para que el último 5% de la población en el Reino Unido esté conectada; en Jamaica 10 zonas rurales ahora tienen centros de salud, enseñanza, desarrollo y conocimiento conectados y Colombia fue el primer país latinoamericano en adoptar la tecnología para conectar sus zonas rurales. En los últimos meses varios organismos han trabajado en la posibilidad de homologar TVWS para crear una “autopista digital rural” en Argentina, que les permitirá obtener mapas de rendimiento agrícola, transmisión de datos meteorológicos y edáficos geolocalizados en tiempo real por medio de sensores que dan lugar a la automatización de procesos de riego, fertilización y control de plagas.

Hace ya algunos años que hablamos de llevar la transformación digital al campo, donde uno de los principales componentes de esta será IoT; sin embargo, seguimos sin poder ver avances significativos en este aspecto debido a la imposibilidad de conectar dispositivos para medición y obtención de datos en tiempo real. Hoy tenemos una alternativa, TV White Spaces podría ser la principal protagonista de la transformación digital del agro, haciendo posible aquello que esperamos hace tiempo.

Etiquetas: IoT, Innovación

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